Anhinga, el ave serpiente

enero 28, 2024 Aves de Colombia, Fotografía de aves

Las anhingas también son llamadas “pájaro diablo” o el “ave serpiente”, porque al nadar sólo su largo cuello asoma por encima del agua. Para cazar, utilizan su pico cómo una espada con la que pinchan a su presa, a la que luego, en una difícil maniobra, la tragan con la cabeza primero, así evitan herirse con las espinas y aletas. Su estrecho esófago no deja espacio para que el pez se mueva, incluso cuando escogen peces tan grandes a los que traga enteros.

Un canto único

Es un ave fácil de detectar si estás en el lugar correcto. Se encuentran en todo el continente americano y los que anidan en el extremo sur o el extremo norte migran a los trópicos durante el invierno. El sonido distintivo que emiten suele ser la primera pista de su presencia. Aunque es difícil de describir, evoca un chirrido metálico y repetitivo similar al de una máquina.

Un ave buceadora

Su físico está más adaptado al buceo que al vuelo, y su dieta se compone principalmente de pescado. A diferencia de la mayoría de las aves con huesos huecos y plumas impermeables, las Anhingas poseen huesos sólidos y pesados y sus plumas carecen de una cubierta grasa. Sus hábiles maniobras bajo el agua plantean desafíos cuando emergen, pareciendo caminar sobre la superficie del agua mientras sus plumas se escurren antes de emprender el vuelo. Una vez fuera, se posan al sol, con las alas extendidas para secar su plumaje.

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